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Descubierta en Cofrentes una planta que daban por extinguida

Tragopogon hybridus es el nombre de una planta rara y escasa que se localizó por última vez en la geografía valenciana en 1987. Ahora, después de 30 años, ha sido encontrada nuevamente durante los trabajos de la XII Semana de la Biodiversidad, celebrada en Cofrentes. El hallazgo, del que Samarucdigital ha sido testigo, será incluido en el Catálogo Valenciano de Flora Amenazada.

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Fèlix Tena

La variada biodiversidad valenciana continúa aportando sorpresas. La botánica está de enhorabuena tras el descubrimiento de una planta que se daba por desaparecida de la geografía valenciana. La primera vez que se localizó un ejemplar de Tragopogon hybridus fue en 1985. El botánico Emili Laguna, colaborador de Samarucdigital, fue el autor del descubrimiento. Identificó un ejemplar en Tuéjar, en la comarca de los Serranos, cerca de la antigua piscifactoría de Zagra. Después volvió a encontrarla en 1987 en el término de Siete Aguas, en la Hoya de Buñol, pero la zona de campos de pasto donde estaba quedó arrasada por el cemento debido a las obras de una prisión que nunca llegó a terminarse, como recuerda Emili Laguna.

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Tragopogon hybridus. Foto:Benjamín Albiach

30 años después del primer descubrimiento, cuando los científicos ya pensaban que la planta había desaparecido del territorio valenciano, la Tragopogon hybridus ha vuelto a ser localizada. El autor de la cita de 2017 es el naturalista Javier Martínez, uno de los participantes en la Semana de la Biodiversidad de Confrentes. El investigador rastreaba unos campos próximos al barranco del Nacimiento en compañía de Antonio Pérez, experto en coleópteros y lombrices, dentro de la “cuadrícula” que tenían asignada en el territorio que había sido seleccionado para el estudio. El biólogo identifica unas huellas de gato salvaje y de tejón aún frescas en el barro. Mientras conversamos sobre su intención de buscar reptiles y anfibios nos sorprende la presencia fugaz de una serpiente, posiblemente una culebra bastarda, que rápidamente se esconde entre las rocas.

Rara y extraña

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Tragopogon hybridus. Foto:Benjamín Albiach

El rastreo continúa y, entre la exuberante vegetación que la radiante primavera ha hecho crecer, Javier Martínez descubre una planta que califica como “muy rara y extraña”. En un prado, rodeado por campos de cultivos de almendros, el biólogo identifica la elegante flor de tonalidades moradas en forma de estrella de una especie muy difícil de encontrar. El fotógrafo Benjamín Albiach y el cámara de Samarucdigital Javier Sánchez, inmortalizan el momento siguiendo sus indicaciones, captando las imágenes que acompañan el presente texto y que han sido una prueba clave para validar que se trata de la especie que ya se daba por desaparecida. El mismo Emili Laguna confirma el descubrimiento gracias a las imágenes, con un estallido de alegría compartida por los investigadores. La cita forma ya parte del Banco de Datos de la Biodiversidad (BDB) y será también incluida en la próxima revisión del Catálogo Valenciano de Especies de Flora Amenazadas.

La Tragopogon hybridus se ha convertido en la protagonista inesperada de la XII edición de la Semana de la Biodiversidad, que este año se ha celebrado en Cofrentes. La iniciativa ha reunido una cincuentena de investigadores de las universidades valencianas, la Generalitat y diversas asociaciones conservacionistas con el objetivo de hacer un inventario detallado de las diferentes especies que alberga el término de esta población. Una oportunidad para intercambiar experiencias entre algunos de los máximos expertos en botánica o fauna. Este año la organización ha tenido el apoyo del Ayuntamiento de Cofrentes, el Balneario, Iberdrola y Red Eléctrica. El programa de actos ha incluido actividades especialmente dedicadas a la población local, como una jornada nocturna dedicada a la identificación de murciélagos y la plantación de otra especie vegetal muy rara y escasa descubierta junto al río Cabriel; el arraclán (Frangula alnus).

Dos millones de citas

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El biólogo Javier Martínez y Javier Sánchez (Samarucdigital) en el momento del descubrimiento. Foto:Benjamín Albiach

Los participantes han recorrido palmo a palmo un espacio de 120 km2 dividido en cuadrículas para identificar y contabilizar todos los seres vivos que han encontrado. Unos trabajos que se han prolongado durante 4 jornadas de día y también de noche y que han permitido identificar peces, anfibios, reptiles, aves, murciélagos, mariposas nocturnas, líquenes y flora de todo tipo. En total, en estos cuatro días se han aportado 7081 nuevas citas de 387 especies diferentes. En conjunto la información sobre la biodiversidad del término de Cofrentes se sitúa en 14.424 citas de 1.657 especies. Todas ellas forman parte del Banco de Datos de Biodiversidad de la Comunidad Valenciana, que recoge ya casi dos millones de citas de más de 19.000 especies diferentes. Una herramienta que permite a los científicos y cualquier ciudadano conocer la variedad de vida que alberga el territorio valenciano, como explica el jefe del Servicio de Vida Silvestre de la Generalitat, Juan Jiménez, que destaca la importancia de dar a conocer ese instrumento a toda la sociedad. El Banco está abierto a la incorporación de las aportaciones que cualquier persona puede hacer mediante una aplicación de móvil disponible en la misma web del BDB, o enviando la información por otros medios.

Sobre otros de los protagonistas de la presente edición de la Semana de la Biodiversidad seguiremos hablando en Samarucdigital en próximas entregas, para detallar más sorpresas que ha dejado la presente convocatoria.

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