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El nuevo chacal dorado africano

Chacal dorado africano (Canis Antus) es el nombre que le ha dado el Grupo de Investigación en Zoología de Vertebrados de la Universidad de Alicante a un mamífero carnívoro de tamaño medio que habita en Marruecos y el Sahara occidental. Hasta hoy se confundía con el chacal común dorado (Canis aureus), una super especie que ocupa un territorio enorme de Eurasia. Después de la obtención del genoma mitocondrial de dos ejemplares se ha vuelto a nombrar la especie. Se trata de una investigación de importancia internacional con marca alicantina.

Colaborador Samaruc

Abel Campos

El equipo de investigadores dirigido por el doctor y zoólogo Vicente Urios no pretendía estudiar chacales dorados africanos en el norte de África. Desde el año 2002 el Grupo de Investigación en Zoología de Vertebrados de la Universidad de Alicante se encuentra en Marruecos estudiando la presencia de un gran carnívoro como es el leopardo. Después de 15 años y más de 30 expediciones el objetivo principal está más cerca de conseguirse y a la vez salen nuevos descubrimientos que enriquecen la investigación principal.

Las primeras investigaciones apuntaban la posibilidad de que se tratara de lobos en lugar de chacales, ya que la Universidad de Oxford en 2011 y más tarde el Museo de Historia Natural de París señalaban en diversas publicaciones científicas su presencia en países como Senegal, Argelia o Túnez.

Después de 2 años siguiendo el rastro de esta especie por todo Marruecos y parte del desierto del Sahara se consiguieron muestras de varios chacales dorados africanos.

Los nuevos estudios moleculares del siglo XXI están poniendo a las especies en el lugar histórico que les corresponde y a los investigadores, de nuevo en las portadas de las revistas científicas más importantes del mundo y en la sección de medio ambiente de muchos medios de comunicación. En el último medio siglo no se había hecho nada parecido con cánidos en el mundo. El Grupo de Investigación en Zoología de Vertebrados de la Universidad de Alicante en colaboración con la Universidad Politécnica de Valencia han conseguido volver a nombrar una especie de cánido gracias a los avances que permiten los estudios moleculares. El chacal dorado Africano, el Canis Antus, ya no es el chacal común dorado tan abundante en muchos países de Europa y Asia, conocido científicamente como Canis aureus. El chacal africano es un mamífero carnívoro común que de momento no se encuentra amenazado. Esta investigación de sello alicantino permitirá una mejor y más adecuada atención a la especie africana.

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